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2013年9月3日 星期二

[專訪]即將在羽球市場掀起革命, 挑戰"極限"


楔子

 2008年台中喬國集團的大公子趙國量站在深圳某間羽毛球館看著球館裡滿滿的民眾熱情地揮拍, 他注意到每個場地一晚至少平均消耗四桶球, 每桶球平均至少80元人民幣, 一個球館平約有20面場地, 而光深圳地區就有200多家球館, 一年下來光深圳區域羽毛球的消耗量就至少達到115,200,000元人民幣, 如果換算到全中國, 那這個數字絕對是天文數字, 他才毅然決定要投入羽球運動事業. 趙總經理在康芮颱風為中南部帶來豪大雨量的當天跟我訴說, 他當年為什麼決定投入羽球運動這個事業的緣起。

本事

 台中 喬國皮革股份公司成立於1985, 之前原本就從事皮革事業, 後來PU塑膠皮革發明後, 他們就成為世界羽球拍 PU 握把皮的第一把交椅, 供應全球市場超過 50% 以上, 一方面是因為位於台中, 台灣羽球產業的集中地, 另一方面他們跟這些運動品牌有良好的業務合作關係,瞭解他們的產品成本結構。

 他們把生產工廠外移到中國, 但是隨著中國工資的調升, 社會保障基金的調升等等成本方面的增加, 讓他們不得不考慮自創運動品牌, 來擴大獲利空間, 免得無法支付各種生產成本的增加。

 趙總經理除了看到羽毛球消耗量大之外,還有球拍在使用中也容易耗損,他記得那天在深圳球館裡就至少聽到有10幾支球拍因為雙打不慎互敲而斷裂毀損,跟網球拍比起來消粍量明顯較大;跟乒乓球比起來,一顆球打來打去不容易壞,甚至可以打幾場比賽,但是隨便一場羽球比賽就會消耗好幾顆球,甚至好幾桶球,且在球鞋方面的磨耗,羽球也是比較超過乒乓球,再加上進入市場的門檻相較網球低。眾所周知,網球球拍市場幾乎已經被 HEAD, Babolat Wilson, Prince, Dunlop 等歐美知名品牌佔據, 即使像日本著名品牌 YONEX進軍網球市場多年也很難繳出漂亮成績單,而且羽球市場發展的空間仍相當大,當時羽球市場全球較知名的品牌也差不多只有 YONEX, VICTOR LI-NING等三大名單,雖然歐美也有一些名牌像 Babolat, FZ Forza, Dunlop, Carlton, HEAD((去年已關閉羽球事業部), 但是規模都不算大, 另外還有像Kawasaki, Bonny, Flypower, Fleet, MOMA, Apacs等地區品牌,所以趙總經理認為在羽球市場還有不少的發展空間。

挑戰極限, 羽球界的革命兒


 『極限 X-TRM2009年正式宣布進軍羽球用品市場,世界羽聯在2010年宣布將從2011年開始推出獎金更高一級的超級系列頂級賽,而台灣廠商VICTOR5幫助韓國羽協以總獎金120萬美元奪得頭籌,YONEX也以高達新台幣1920萬元取得中華台北公開賽四年的冠名贊助權,到了2011年中華羽協要舉辦第一次全國排名賽時找上極限。VICTOR才因贊助韓國隊及韓國公開賽花掉不少行銷費用,而YONEX也因剛簽下四年1億920萬的中華台北公賽的冠軍贊助合約。或許因為上述原因,中華羽協才找上極限,趙總經理也就很熱情地答應,但當時國內球迷對極限幾乎沒有什麼印象,還在中華羽協官網的討論區引起一番討論,100年第一次全國排名賽由極限公司冠名,請問他的產品有那些?顯示國內民眾根本不知道極限』這個品牌。

 即使辦完比賽,直至今日國內大多數羽球愛好者還是不太知道『極限』這個品牌。喬國集團在投入羽球運動產品時,並不是放棄原本所有的業務,因為這成立的極限將與他原本的客戶競爭,所以他們是新成立『極限』這個羽球運動用品部門,其他的PU皮革事業依然維持,甚至他們也有寵物用品事業部門,也在國際市場蓬勃發展,他們是每年從其他事業部門的盈餘拿一部份出來,再加上羽球部門本身的營業資金運作。

 因為他們的產品生產大部份都已經移到中國與海外,所以在台灣就只剩下產品設計、行銷管理與球隊經營,他們另外成立程國股份有限公司,而且他們的產品線相當完整,從拍線、握把布、球鞋、球拍、羽球、球袋、球衣與外套、毛巾、襪子、球網與地墊,計分板、主審椅、選手裝備箱等全套比賽裝備,甚至還有手機殼及數位相機保護套,這不像是一個剛進羽球運動行業廠商會做的事?! 當我用這個問題請教趙總時,他回答說,雖然產品線繁多,但他們是從自己專業的PU材質開始,慢慢擴充到其他產品,有些產品是採ODM生產,有些則是跟外國廠商共同合作生產,例如型號 X8-401, 就是由極限委託馬來西亞工廠生產的。


 這款球衣設計相當簡單,不過有修飾身材的作用,當背景比較暗的時候,穿上這一件衣服,腰身就會變細。不過他們設計最搶眼的球衣款式應是骷髏裝(見下圖),甚至在今年 7 月間美、加羽球公開賽時遭到大會拒絕選手穿著這套球衣上場比賽,即使擔任領隊趙總經理向大會出示世界羽聯(BWF)的回函,說明這款球衣設計並沒有違反任何規定。美國公開賽負責人表示,雖然沒有違反任何規定,但主權單位有權拒絕選手穿著這款球衣上場比賽. 不過梁睿緯最後穿著骷髏裝上台領獎, 加拿大公開賽主辦單位還召集與賽裁判們開會討論此事,結果他們還是不准,"因為看起來有點恐怖,他們不希望對觀眾造成任何不快的感覺。"


廖冠皓(左起)與梁睿緯獲得美羽賽男雙亞軍, 冠軍是日本選手嘉村健士與園田啟悟

 趙總理經原本想乾脆冒著讓主辦單位罰款的風險,讓選手穿著骷髏裝上場。後來想想罰款事小,但萬一惹惱 BWF的執法技術人員,最後可能得不償失。而且『極限』的球衣上都沒有公司商標,因為趙總經理說希望他們產品設計風格就成為一種商標--帶有挑戰極限的時尚潮流風格,除了大量使用流行色彩元素,外觀設計也相當新潮之外,他們也將挑戰產品的設計實用性,為了避免市場對手抄襲,他們也為某些設計申請專利,不久之後將會推出。恕我現在不能洩露廠商的商業機密。

 從下面《江文岳運動休閒概念館》極限羽球的產品專櫃, 就可以看出『極限』的產品在用色方面相當大膽。趙總經理還笑著說,有時候他們推出一些用色及設計比較正常的產品,還會被經銷商反應"缺乏『極限』產品狂野的特性。"



 在訪談的過程中,我也向趙總經理反應"市場創新者"不見得一定是成功的看法,我們不管在運動品牌及資訊產品都很容易看到這種"斷裂式的革新"。蘋果的"iPhone"剛推出的時候,它所使用的科技80%以上都不是最新,但是賈伯斯懂得如何用別人想不到的方法來包裝行銷,把市場存在的新科技整合在一起,成為一項創新具吸引力的產品。而最早向市場推出數位相機的公司就是蘋果電腦,雖然是由已宣布破產的柯達(Kodak)代工,但是領先市場太早,再加上價格昂貴,解析度又不高,之後蘋果就再也不推出數位相機,不過賈伯斯推出的結合播放音樂與拍照功能的 iPhone 反而把 Nokia 從手機龍頭寶座踢下來。趙總也同意我的看法,不過也有自己的想法:極限 X-TRM』目前離市場龍頭的地位還很遠,再加上他們目前並不追求大量,也不會低價抛售,再加上各個產品線的種類也不太多,以最普遍的球衣來說,目前只有六款。

 產品除了設計之後,品質本身也很重要,對選手來說球鞋的消耗是僅次於羽球的,而確保優質羽球的供應也是羽球行業經營相當困難的挑戰。趙總經理相當認同這點,他說之前就曾想為此投資買下某家羽球供應廠商,但是後來實際瞭解廠商的財務狀況後,決定放棄原先的計劃,另覓其他的供應商,不過他也說終究要買下一家羽球供應商,以確保品質及來源供應。

 另外他提到成立極限』羽球隊的目的,一方面是為自家品牌建立知名度,培養年輕選手,一方面也是為品質把關,把自家的產品交給球隊選手使用,統計分析產品的耐用度,最後則是為了家庭幸福。當我走進由工廠改建為極限羽球練習中心時,場上有不少選手在進行練習,而趙總經理雖然謙讓說他不太會打,卻可以一直站在場邊看著球員練習,對羽球沒有一定程度的熱情是很辦到的。他說,自從他開始經營羽球事業,他的妻子也慢慢愛上羽球,他的小孩也是。他對孩子說:讀書成績可以不必太好,但是打球要用心點,等你們大一點,我們全家可以一起出國比賽兼觀光。

 極限羽球目前贊助西苑高中,嘉義大學羽球隊,另外今年他們也簽下土地銀行羽球隊的贊助合約,所以我之前才會在 Facebook 留言, 今年中華台北羽球公開賽將會有很多"骷髏"出現。

 除了在國內贊助及成立羽球隊,另外他們也積極與外國選手及球隊進行合作,例如他們今年成為紐西蘭羽球公開賽的設備贊助商,同時也與紐西蘭羽協簽下合作贊助契約,在今年世錦賽時紐西蘭國家隊教練就是穿著 X-Trm 的外套上場。泰國混雙蘇德克特/莎拉莉也更換贊助商,由日商薰風變成極限』,以下這段世錦賽混雙 32 強比賽,就可以看到實證。



 極限』在馬來西亞除了和當地廠商有共同合作生產的關係,也有贊助選手,當天我就跟大馬選手顏德財王順福關博文(改名前為關明鴻, 以前也曾和李宗偉一起練球)一起吃午餐,他們就是為了準備來台參賽,提前到台中極限練習館集訓。趙總經理與泰國 Granular 羽球俱樂部主席 Jane Piyatat 也是好友, 雙方約定時常進行選手移地訓練交流,在 7月加拿大公開賽發生打架事件的鮑汀近期也將到台中極限羽球練習中心練球。在餐會時,聽說鮑汀禁賽兩年的處分近期可能獲得總部位於吉隆坡的 BWF 改判,縮短禁賽期間。當時也在加拿大比賽現場的趙總經理因為跟 Jane Piyatat 良好的友誼,在現場幫忙他們用英文向外國媒體說明。


展望

 我曾經在訪談時向趙總經理提起"貴公司的商標真得不太好看"的問題,他只能苦笑著說,因為在中國大陸搶佔商標的風氣盛行,當初他們也設計出不少商標圖案,但是為了要能在全球y市場使用統一的商標只能維持目前這個商標。不過他也很豪氣地說,我們公司的產品要追求設計到商品上即使沒有印上商標,消費者也能一眼就看出這是極限』的產品,有其獨特的風格存在,像骷髏裝正面的設計就等於是商標,之後也會有其他獨特的專利設計產品,將在羽球市場掀起一場革命,挑戰極限。

 目前市場的通路銷售據點不多,但已逐漸站穩腳步,甚至要建立穩定的國際銷售管道,趙總經理表示,將趁著帶隊參加歐洲四站比賽的同時,跟歐洲幾國的代理商確認簽署合約,所以立足台灣,展望國際將是極限』的新挑戰。


編註: 本人在 8 月29日康芮颱風襲台之日,受邀到台中極限羽球參觀,甚至在那裡遇上前幾天才有網友向我詢問的馬來西亞選手關明鴻。我當時回覆她,我不知道大馬選手關明鴻,只不過馬來西亞有個選手叫關博文。結果好巧不巧地就在台中極限遇見本人,我還為網友幫他拍了張證認照片。


補充:
  在 Facebook 貼出文章連結之後, 馬上就有網友表達想看看極限產品的意願, 但不知道在哪裡可以看到, 以下是他們經銷商的資料: http://www.x-trm.com.tw/big5/contact03.php , 或者到他們公司的官網參考 http://www.x-trm.com.tw參考

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